Jonh Hungerford Pollen

naissance
19/11/1820, Londres
décès
02/12/1902, Londres
nationalité
Britannique
activité
Peintre

Peintre, aquarelliste, architecte et décorateur, Pollen appartenait à une famille distinguée et était le neveu de l'architecte Charles Robert Cockerell, membre de la Royal Academy. Il fit deux voyages en Grèce et un en Orient. En 1852 il embrassa la religion catholique, se rendit à Rome et durant trois années y étudia les diverses antiquités. En 1855 il devint professeur d'Art à l'Université Catholique d'Oxford. S'il n'exerçait pas exclusivement la profession de peintre et bien qu'il se fût formé sans maître, il avait déjà donné des preuves sérieuses de son talent dans l'art de peindre. De remarquables aquarelles, une curieuse décoration de la Merton Chapel, à Oxford (1850), dans laquelle il fut un des premiers à reprendre en Angleterre la forme de la peinture à fresque affirmèrent son mérite. En 1856 il décora la chapelle de l'Université de Dublin. Le mouvement préraphaélite ne l'avait pas laissé indifférent et en 1857 il s'associait à Gabriel Rossetti, Burne Jones et autres pour la libre décoration de l'Union, à Oxford. Il fit aussi d'autres décorations à la chapelle catholique de Rhyl et pour les châteaux de la marquise de Lothiam et de Lord Shrewsbury. En 1863 il fut désigné pour être un des conservateurs du South Kensington Museum (actuel Victoria and Albert Museum) et il rendit de grands services dans ce poste qui convenait à merveille à sa haute culture artistique. Les productions de Pollen sont fort recherchées, on admire dans ses aquarelles la fraîcheur des coloris, la science du dessin, la vigueur de la lumière où se retrouve semble-t-il, des réminiscences de ses voyages dans le sud de l'Europe; ses peintures à l'huile, traitées généralement sur des toiles grossières leur donnant l'aspect de tapisseries, ne sont pas moins remarquables, par leur science de la composition et leur grand aspect décoratif.

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bouton (voir le diaporama de l'artiste) Buste de l'impératrice Eugénie - Jonh Hungerford Pollen

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