Léon Bonnat

naissance
1833, Bayonne
décès
1922, Monchy-Saint-Eloy
nationalité
Française
activité
Peintre

Léon Bonnat fit ses débuts en compagnie de son oncle Charles Sarvy qui l'initia à la peinture de paysage dans les Pyrénées. En 1846, il se rend à Madrid où son père tient une librairie française. C'est ainsi qu'il étudie à l'Académie San Fernando avec pour maître José de Madrazo, ancien élève de David et fils de celui-là, Federico de Madrazo, élève d'Ingres.
Bonnat fut particulièrement sensible aux oeuvres de Velázquez et de Ribera qu'il peut admirer au musée du Prado ; cette influence va durer toute sa vie. De retour à Bayonne en 1853, il obtient une bourse d'études de sa ville natale pour étudier à Paris. Élève de Léon Coignet en 1854, il remporte le second prix de Rome en 1857 ce qui l'amène à visiter l'Italie et à séjourner dans la Ville éternelle où il se lie avec Gustave Moreau et Edgar Degas, pensionnés de la Villa Médicis. De retour à paris en 1860, il conquiert la notoriété grâce à son talent de portraitiste. Il ouvre un atelier indépendant qui compte parmi ses élèves Toulouse-Lautrec. Après 1870, sa carrière officielle devient éminente. Devenu très riche grâce aux portraits de l'intelligensia française et américaine, il rassemble une admirable collection d'oeuvres d'art léguée à la ville de Bayonne et au musée qui prend son nom.

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