Richard KNÖTEL

naissance
1857, Glocau
décès
Berlin, 1914
nationalité
allemande
activité
peintre, dessinateur et illustrateur

Richard Knötel est un peintre, dessinateur et illustrateur allemand qui s'est particulièrement spécialisé dans la réalisation de planches uniformologiques. Ses travaux en la matière restent des références pour tous les historiens et passionnés d'histoire militaire, même près d'un siècle après sa mort. Son œuvre reste inégalée tant par sa qualité que pour la variété de sujets abordés et la quantité de productions.


Il est issu d'une talentueuse famille d'artistes peintres et dessinateurs. Grâce à cette riche influence et un réel talent naturel de dessinateur, il commença dès lors très jeune sa carrière d'illustrateur de journaux et de livres, ne fréquentant que fort peu de temps la Berliner Akademie (1880) et s'y contentant d'un court perfectionnement dans les techniques d'illustrations.

Jeune adolescent, il fut vivement impressionné par les exploits des armées allemandes lors des guerres de fondation de l'Empire (Autriche, Danemark, France) et se passionna dès lors pour l'histoire militaire et l'uniformologie, allemande d'abord puis européenne. Poussant ses études en la matière à un très haut niveau de rigueur et de qualité, il fut le véritable pionnier de cette science historique qu'est l'uniformologie, en en faisant l'égale de la héraldique. Sa bibliothèque personnelle de référence ne comptait pas moins de 9000 titres.

Il travailla pour les grands journaux allemands Illustrierte Zeitung, Daheim, Über Land und Meer ainsi qu'à d'autres petits périodiques - notamment celui de la société historique Verein für die Geschichte Berlins. Avec le peintre Carl Röchling, il illustra également deux livres patriotiques pour la jeunesse:

Mais son oeuvre majeure reste son Handbuch der Uniformkunde (1896) (litt. Manuel d'Uniformologie ) prolongeant lui même ses Grosse Uniformkunde séries et qui ne compte pas moins de 1.060 planches annotées couvrant les armées du monde entier depuis le XVIIème siècle jusqu'à la Première Guerre mondiale.

Même s'il y eut bien quelques timides précurseurs à l'oeuvre de Knötel - notamment en Allemagne après la chute de Napoléon Ier - dont les travaux sont parfois exposés dans des musées militaires ou enfouis dans les trésors cachés des grandes bibliothèques, la période qui suivit la guerre franco-allemande de 1870, en suscitant des sentiments patriotiques, marqua le premier âge d'or de l'uniformologie, notamment avec Edouard Detaille en France.

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