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Le mythe du rapt de Proserpine

Le mythe du rapt de Proserpine

"Le Rapt de Proserpine" est un poème composé par Claudien vers 395 après J.-C.

Proserpine, fille de Déméter et de Zeus, porte aussi le surnom de Perséphone ou Koré.
À l’insu de Déméter, Zeus l’avait promise à son frère Hadès.
Tandis que la jeune fille cueillait un jour des fleurs dans la campagne sicilienne en compagnie de ses compagnes et des nymphes insouciantes, elle aperçut un beau narcisse dont elle s’approcha et qu’elle cueillit.
À cet instant, la terre s’entrouvrit, Hadès sortit de la crevasse et enleva sa nièce sur son char.
Déméter, folle de douleur, car elle ne savait qui lui avait ravi sa fille, partit à sa recherche et erra dans le monde pendant neuf jours et neuf nuits. Au bout de ce temps, le Soleil, ému, lui apprit le nom du ravisseur.
Pour se venger, Déméter quitta l’Olympe et empêcha la pousse de toute plante sur terre. Inquiet alors sur le sort des mortels, Zeus envoya Hermès dans le monde des Enfers pour y chercher Proserpine et la ramener à sa mère, à la seule condition que, durant son séjour dans le monde souterrain, elle n’eût rien mangé. Hadès, devinant la ruse de Zeus, donna à son épouse des grains de grenade. Ainsi, pensait-il, il pourrait garder Proserpine.
Pourtant, le dieu fut obligé d’accepter un compromis. Proserpine ne resterait auprès de lui que six mois et demeurerait l’autre moitié de l’année auprès de Déméter.

La légende de cette divinité est facile à interpréter :
Proserpine enfermée dans les enfers, n’est autre que les grains de blé, enseveli sous terre durant l’automne et l’hiver ; c’est également une vision de la mort rattachée aux pratiques religieuses grecques appelées Mystères d’Eleusis.
Le retour de Proserpine auprès de sa mère correspond à la renaissance de la végétation au retour du Printemps et à la prospérité de la vie durant l’été.
D’une manière générale, Proserpine demeure avant tout la femme d’Hadès, la majestueuse reine du royaume souterrain.

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