Musée des Augustins, musée des Beaux-Arts de Toulouse [Toulouse, 31]

Bélisaire

Collection : Sculptures XVIe-XVIIIe siècles

Bélisaire - Jean-Antoine Houdon
Artiste
Jean-Antoine Houdon
(1741 Versailles - 1828 Paris)
Titre
Bélisaire
Chronologie
1773
Technique
Plâtre, modelage
Dimensions
56,5 x 74 x 44 cm
Statut administratif
Transfert de propriété de l'Etat
Numéro d'inventaire
2004 1 208

© Musée des Augustins - photo Daniel Martin

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Jean-Antoine Houdon (1741-1828), élève de Slodtz, prix de Rome en 1761, eut une longue carrière riche en bouleversements politiques et esthétiques. Il fut le portraitiste des grands hommes de son temps (Voltaire, Rousseau, Franklin), plutôt que des personnages de la cour. Son Bélisaire envoyé à l’académie de Toulouse date de 1773. Il s’agit de l’une des premières représentations d’un thème privilégié un peu plus tard par les artistes néoclassiques.
Bélisaire décrit le destin (sujet tiré d’un roman philosophique de Marmontel publié en 1767), d’un vieux général byzantin couvert de gloire puis aveuglé sur l’ordre de l’empereur Justinien. Oublié de tous, face à l’arbitraire du pouvoir, il fut contraint de mendier pour survivre. La comparaison avec le chef-d’œuvre de Peyron exposé dans la même salle est instructive. Sans rechercher aucun effet de pittoresque, Houdon ébauche le portrait réaliste d’un vieil aveugle figé dans une expression de noblesse et de souffrance d’une grande dignité.

(c) Musée des Augustins, Charlotte Riou, Conservatrice des sculptures.

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