Musée Massey [Tarbes, 65]

Événement : Présentation du don Buffin (archive)

du 22 janvier au 18 mars 2018

Antoine Buffin, petit-fils du peintre Louis Buffin (1884-1967), a remis le fonds de l'atelier de son grand- père à la Ville de Tarbes composé de 851 oeuvres dont 391 peintures et 460 dessins.
Très attaché à cette région qu'affectionnait son grand- père, le généreux donateur a choisi Tarbes pour offrir l'ensemble de ces oeuvres. Par ce geste, Antoine Buffin souhaite que l'oeuvre de l'artiste soit protégée, étudiée et diffusée à un large public.

A cette occasion, le musée présente une sélection d'oeuvres de l'artiste.
Louis Buffin : peintre paysagiste de montagne (Tarbes 1884-1967)

Le père de l’artiste, Jules-Joseph s’engage à 18 ans et fait une carrière dans l’Artillerie. Il obtient de nombreuses distinctions en servant en France, en Allemagne et en Afrique. C’est en 1890 qu’il s’installe, avec sa femme Louise et leurs deux enfants Jeanne et Louis, à Bagnères-de-Bigorre. Après le décès de la fille aînée, le père reporte toute son affection sur Louis et l’encourage sur la voie artistique.
Il lui aménage un atelier et l’équipe de tout le matériel nécessaire à un peintre, Louis n’a que 11 ans.
Dans cet atelier, il cherche sa voie et apprend différentes techniques picturales. Il fabrique lui-même ses couleurs à partir de pigments naturels.

En 1902, alors qu’il suit des études de droit à Toulouse, le jeune artiste, âgé de 18 ans, ressent le besoin de rencontrer d’autres artistes. Il quitte sa province natale pour Paris et s’installe dans le quartier du Bateau-Lavoir qui offre aux jeunes peintres désargentés des espaces d’ateliers. Il rencontre Picasso (1881-1973) et Modigliani (1884-1920). A l’école des Beaux-Arts il fait la connaissance Luc-Olivier Merson (1890-1920), professeur d’art puis directeur dont le père Charles-Olivier Merson (1822-1902), critique d’art dit à Louis : Vous avez atteint un tel niveau que vous n’avez plus besoin de conseils de personne.
Il fréquente également Odilon Redon (1840-1916) avec lequel il tisse des liens d’amitié.
A cette époque, Odilon Redon abandonne ses « noirs » et commence à utiliser le pastel et l’huile, la couleur domine dans ses oeuvres. Odilon Redon fait partie du groupe des Nabis, mouvement artistique postimpressioniste d’avant-garde, né en marge de la peinture académique de la fin du XIX° et du début du XX° siècle.
Louis Buffin devient un membre actif de ce groupe. Il partage désormais sa vie entre sa terre natale, Bagnères-de-Bigorre, ses expéditions dans les Pyrénées et sa nouvelle vie parisienne.
A ce moment-là, Louis Buffin expose régulièrement à la société des Artistes Indépendants dont le but est de supprimer le système du jury afin de permettre aux artistes de présenter leurs travaux de façon libre.
Cette société compte parmi ses membres : Seurat, Signac, Redon, Guillaumin et Gauguin.
C’est grâce aux Nabis que la carrière de Buffin décolle. Il participe régulièrement au Salon d’Automne et à la Nationale des Beaux-Arts.

En 1918, il se marie avec Marie-Antoinette Michelet et s’établit principalement à Luzech près de Cahors. De cette union naît une fille Jeanne, mère d’Antoine Buffin.
Passionné de montagne, Louis Buffin multiplie les randonnées dans les Pyrénées qu’il ne cesse de peindre. Inscrit à la Société des peintres de la montagne jusqu’en 1926, il expose régulièrement dans les Salons.

En 1930, Buffin est encore exposé au Salon des Artistes Indépendants et la même année, il présente des tableaux à la galerie de la jeune Parque, place de l’Odéon à Paris.
Il expose à plusieurs reprises à Tarbes : en 1933, en 1942.
En 1964 à la Galerie Dubernet il présente une cinquantaine de tableaux représentatifs des différentes périodes artistiques de sa vie. Il est alors au sommet de sa carrière.
Au début de la seconde guerre mondiale, Buffin se consacre surtout aux portraits.
Louis Buffin était le cousin d’Henri Borde qui exécute de lui deux portraits dont un est conservé dans les collections du musée Massey.

Ses oeuvres ont été présentées dans deux expositions importantes : « Les Pyrénées françaises vues par les artistes » au Musée de Lourdes en 1974 et « Les Pyrénées des peintres » au Musée Paul Dupuy à Toulouse en 2007.

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