Musée Saint-Raymond, musée des Antiques de Toulouse [Toulouse, 31]

Tête représentant Hercule barbu

Collection : La collection en réserves

Tête représentant Hercule barbu - Anonyme
Artiste
Anonyme
Titre
Tête représentant Hercule barbu
Chronologie
120-130
Technique
Marbre blanc
Dimensions
H. : 71 cm ; l. : 41 cm
Numéro d'inventaire
Ra 348

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Statue en marbre d'Hercule barbu découverte sur le site de la villa romaine de Chiragan (Martres-Tolosane, Haute-Garonne)

Héros le plus réputé de toute la mythologie grecque et romaine, Héraclès-Hercule était fils de Zeus-Jupiter et d'Alcmène. De constitution athlétique, il était l'expression la plus accomplie de la force physique. Héra-Junon chercha d'abord à le tuer, puis le rendit fou, au point qu'il supprima les enfants qu'il avait eus de Mégara, et enfin lui imposa son cousin Eurysthée pour maître.

Pour la gloire de Junon et en expiation du meurtre de ses enfants, celui-ci lui donna l'ordre d'exécuter douze travaux pendant douze années. Apollon et Minerve promirent l'immortalité à Hercule en récompense de son succès. Les épreuves du héros prirent de nombreuses significations : le dépassement de soi, le détachement des contraintes du corps et des passions…

Chacun, qu'il fût animé d'un idéal héroïque, mystique ou politique, pouvait s'identifier à Hercule. Et l'on sait que certains empereurs romains, Commode ou Maximien Hercule par exemple, ne s'en privèrent pas dans leur propagande.
Ainsi s'explique la multiplication des images des travaux d'Hercule, notamment sur les sarcophages des IIe et IIIe siècles.

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